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电子测量仪器发展史中的重要人物:爱德华·韦斯顿

发布时间:2019-07-15 作者:冯俊杰​ 来源:《中国计量》杂志 浏览:666

标准电池是由美国电气工程师爱德华·韦斯顿(1850年5月9日1936年8月20日)于1893年发明并申请了专利,故又称韦斯顿电池。韦斯顿电池是湿性化学电池,能够产生一个高度稳定的电压,适合作为电压表校准实验室标准。1911年,韦斯顿电池成为电动势国际标准。


1850年,爱德华·韦斯顿出生于英格兰什罗普郡一个商人家庭,他原本学医,但很快就对化学感兴趣。1870年,他获得医学文凭后移居美国,并从事电镀行业工作。

爱德华·韦斯顿是电子测量仪器发展历史中最重要的人物之一,在电工测量仪器领域的众多仪器中,他开发了其中重要的3个组成部分:标准电池、锰铜电阻和电气指示仪表。他发现了康铜和锰铜两种合金。他发明了测量电流仪器:电压表、电流表和瓦特计,堪称现代电流测量仪器基础。他发明了生产“真正”永磁的方法;设计并建造了磁测速仪;还开发了哈雷戴维森摩托车仪表电表。

爱德华·韦斯顿既是一位成功的发明家,他一生获得了309项专利,包括直流发电机和弧光灯的问世。同时,他也是一位成功的企业家,他成立了多家公司。为满足对稳定电源的需要,他对动力电源产生了极大兴趣,并发明了几种发电机。在新泽西州纽瓦克,他最终和别人合伙创办韦斯顿电灯公司,后来赢得了合同,韦斯顿电灯公司生产的电灯照亮了布鲁克林大桥。1888年,他成立了韦斯顿电气仪表公司,因为其生产的电压表、电流表、功率表、欧姆表、频率表、变压器、传感器而著称于世。爱德华·韦斯顿后来成为新泽西理工学院信托公司委员会创始人之一,从1888年至1889年,爱德华·韦斯顿任美国电气工程师学会会长,他的一部分发明,部分仪器仪表和一些著作至今保存在许多大学的图书馆,也陈列在韦斯顿博物馆。

爱德华·韦斯顿是新泽西技术研究所(后来在1930年成为工程大学)的创始人之一。1936年,韦斯顿在新泽西逝世,他的家人向该研究所捐赠了和他的工作相关的物品和著作。这些文物现保存在范·Houten图书馆档案室。在这间图书馆的展览室,展览内容包括诸如直流发电机和电灯泡等内容246项。此外,还有200册弥足珍贵的书籍和60箱旧的笔记本、专利文件和剪报、500张图纸,都存储在一个珍品(罕见的档案)专用的特殊房间里。

生活在19世纪后期的爱德华·韦斯顿堪称是现代精密电子测量仪器精湛技术鼻祖。在电子测量仪器方面,他采用永久磁铁和扁平螺旋弹簧产生控制力;借助带有镜片的刻度盘和刀沿箭形指针保证读数的精准;研发采用宝石作为钟表轴承和某些精密器械之耐磨部件。

在爱德华·韦斯顿绚丽多彩的发明人生中,他最早在测量仪表中使用金属框架阻尼动圈,还有许多值得纪念的卓越成就:1885年研制磁阻力型里程表;1887年提出了金属具有负温度系数概念并制成具有极低温度系数金属;1888年制造出商业用直读电子测量仪器;1893年使用并联电路;1911年制造出用于汽车启动电池的电表。

本文刊发于《中国计量》杂志2015年第2期

作者:湖北十堰东风汽车有限公司计量测试中心  冯俊杰

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